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Barras olímpicas versus barras estándar

Barra olímpica vs estándar: una descripción breve de cada una

Las barras olímpicas han destronado a las barras estándar que solían utilizarse en la mayoría de salas de levantamiento de pesas. Si bien las barras olímpicas deben sus características a que se utilizaban principalmente para los levantamientos olímpicos, de ahí su nombre, cada vez se ven más en los centros deportivos, ya sean gimnasios comerciales o de alto rendimiento. Debido a su uso competitivo, estas barras tienen la misma longitud y peso en su versión masculina y femenina. Las “barras masculinas” son un poco más largas y pesadas, soportando más carga que las “barras femeninas”. El concepto “masculino” o “femenino” se debe a que son las barras que se utilizan en competición según el género del atleta.

Las barras estándar son todas aquellas que no son olímpicas. Se pueden distinguir fácilmente por su tamaño y forma, ya que una barra estándar suele tener el mismo diámetro de la zona de agarre que los extremos donde cargamos los discos. Sin embargo, en las barras olímpicas hay una gran diferencia entre la zona media de agarre de la barra y los extremos donde se añaden los discos.

En la comparativa entre la barra olímpica vs estándar hay diferentes características a tener en cuenta, que son las que determinarán su precio y su utilidad. Las principales diferencias entre ellas son sus dimensiones y peso; el material del que están hechas y su precio; y la gran diferencia entre una barra y otra: la capacidad de giro en los extremos. A lo largo del artículo hablamos de cada una de estas diferencias, mostrando las ventajas y los inconvenientes de cada una.

Barra olímpica vs estándar: dimensiones y peso

Las barras olímpicas tienen dimensiones estandarizadas, mientras que las medidas de las barras estándar son muy variables. Las barras olímpicas masculinas tienen 220 cm de largo y 20 kilos de peso, teniendo un diámetro en sus extremos de 50 mm, y un diámetro en la zona de agarre de 28 mm. Las barras olímpicas femeninas deben medir 201 cm de largo, siendo algo más finas en el agarre, al tener 25 mm de diámetro, lo que hace que su peso sea de 15 kg en lugar de 20 kg. El diámetro en los extremos es el mismo: 50 mm, para que los discos y demás accesorios encajen perfectamente en una u en otra.

Las barras estándar no tienen unas dimensiones estandarizadas. Su diámetro suele ser de una pulgada, razón por la que pueden denominarse como “barras de una pulgada”, que son unos 25 mm. Los extremos donde se insertan los discos suelen tener un diámetro de unos 28 o 30 cm. Sin embargo, ese diámetro, además de la longitud y el peso pueden variar significativamente entre fabricantes.

Comparativa de barra olímpica vs estándar

La ventaja de la barra olímpica es que no tenemos que medirla ni pesarla. Sabemos que todas van a tener esas medidas, diámetro y peso. En el lado contrario están las barras estándar que pueden medir más o menos, pesar más o menos, y tener un diámetro de 28 mm o 30 mm (los más comunes), o algún otro. Eso hace que pueda haber incompatibilidades a la hora de meter los discos, los cierres de seguridad y otros elementos como las torres de almacenaje.

Otra de las ventajas de la barra olímpica vs estándar es que, al saber exactamente cuánto pesa, conocemos en todo momento el peso real que estamos moviendo. Con una barra estándar no sabemos el peso que tenemos que sumar a los discos, salvo que vayamos pesando la barra, o sepamos su peso al utilizar siempre la misma. La barra olímpica masculina sumará 20 kg al ejercicio, y la femenina 15 kg al peso que tengan los discos.

La ventaja de la barra estándar es que podemos hacernos con una barra que se ajuste a nuestro espacio si estamos montando un gimnasio en casa. A la hora de comprar una barra para entrenar en casa con poco espacio, existen opciones mucho más cortas, e incluso que pueden ser desmontables para utilizarlas en el salón de casa. Su peso inferior permite hacer ejercicios que las personas principiantes no podrían realizar con los 15 o 20 kg de las barras olímpicas, lo que también es una ventaja de la barra estándar para esa población.

Barra olímpica vs estándar: materiales y precio

Las barras olímpicas están fabricadas en promedio con materiales de mejor calidad, normalmente de acero. Eso hace que tengan más duración y mejor función que las barras estándar, pero también que su precio sea más elevado. La diferencia entre materiales hace que una barra olímpica permita cargar mucho más peso que una barra estándar. Dicha diferencia dependerá del fabricante, y suele indicarlo en la descripción del producto.

Comparativa de barra olímpica vs estándar

La ventaja de la barra olímpica es que sus materiales son de mayor calidad para cumplir los requisitos olímpicos obligatorios. Esta característica hace que el peso que podamos mover sea mucho mayor que el de una barra estándar, que se doblará fácilmente si superamos su capacidad de carga. A la hora de hacernos con una barra olímpica, uno de los factores que determina su precio es el peso máximo que podemos levantar con ella: a mayor capacidad de carga, mayor precio.

La ventaja de la barra estándar es que son mucho más baratas que las barras olímpicas, especialmente si nos vamos a las barras de gama media y alta. Aunque la diferencia en el precio se explica por la calidad de sus materiales, durabilidad y función, una barra estándar es más que suficiente si somos principiantes en fuerza y simplemente queremos levantar algo de peso en el gimnasio. Si levantas mucho peso y quieres controlar bien la progresión de la carga, una barra olímpica será mejor opción.

Barras olímpicas versus barras estándar: la diferencia principal

A la hora de comparar la barra olímpica vs estándar existe una diferencia principal: la rotación de los extremos. La barra estándar es rígida en todo su conjunto, lo que hace que cualquier movimiento de rotación producido por la inercia del movimiento se transfiera a las manos. En ejercicios típicos del gimnasio como un curl de bíceps, un remo o cualquier otro puede ser inapreciable, pero cuando nos enfrentamos a una sentadilla, un peso muerto o un press de banca con la barra cargada con mucho peso, esa vibración en muñecas, codos y hombros es importante.

La barra olímpica tiene los extremos rotatorios, de manera que pueden girar mientras la parte central del agarre no se mueve. Esta característica es vital en los levantamientos olímpicos, ya que la energía cinética de la barra sigue una vez que la barra se detiene, lo que es absorbido por los extremos que pueden girar, pero nuestras manos, codos y hombros no tienen que frenar esa energía de giro, como si ocurre con las barras estándar o tradicionales. Este factor afecta al rendimiento atlético y a la prevención de lesiones, por lo que es muy importante tenerlo en cuenta.

Comparativa de barra olímpica vs estándar

En los centros de CrossFit y en cualquier centro deportivo donde se realizan levantamientos olímpicos, el uso de barras olímpicas es prácticamente obligatorio. Lo mismo ocurre en las competiciones de powerlifting, en las que debemos mover la máxima carga a una repetición en sentadilla, press de banca y peso muerto. En estas disciplinas se cuida cada detalle, y el hecho que una barra olímpica permita el giro en sus extremos y la barra estándar no, es la diferencia principal que hace escoger la barra olímpica.

Las personas que entrenan fuerza con el objetivo de estar en forma y ganar masa muscular no necesitan la mejor de las barras, ni siquiera una barra olímpica, aunque a rasgos generales siempre será mejor opción. Estos usuarios recreativos del entrenamiento de fuerza no notarán si los extremos giran o no, porque sus movimientos no generarán tanta energía cinética para comprobarlo. En estos casos, queda a elección propia el uso de la barra olímpica vs estándar en sus sesiones de entrenamiento, mientras que, en personas de nivel más avanzado en fuerza, y por supuesto en atletas que realizan levantamientos olímpicos, la balanza deberá decantarse siempre hacia la barra olímpica.

Joaquín Vico Plaza

Referencias bibliográficas consultadas

Everything You Need to Know About Olympic Barbells. (2023, 31 marzo). Lifespan Fitness. https://www.lifespanfitness.com.au/blogs/fitness-blogs/about-olympic-barbells

Hoyles, S. (2023, 8 junio). Olympic Barbell Vs Standard Barbell: The Ultimate Guide. Strong Home Gymhttps://stronghomegym.com/olympic-barbell-vs-standard-barbell/

Weightlifting, T. (2023). Olympic vs Standard Barbell: Difference Explained. Torokhtiy Weightlifting. https://torokhtiy.com/blogs/guides/olympic-vs-standard-barbell

 

 

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