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Know the Enormous Healing Power That Nutrition Has in Our Body

El Gran Poder de la Nutrición en Nuestro Organismo

19 noviembre, 2021

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La alimentación se ha convertido en los últimos años en una de las ciencias más desarrolladas de nuestro tiempo. 50 años atrás la forma de alimentación venía sentenciada por el trabajo que se desarrollaba, el lugar donde se vivía y el momento del año. Así, por ejemplo, no se comía lo mismo en una provincia del sur de España en primavera que en el norte de Alemania en verano. Y esto no es coincidencia, el avance de la globalización ha provocado que actualmente podamos estar comiendo productos que no son de temporada en nuestra ciudad o país porque los importan desde otros países de tal forma que en el supermercado tengamos de todo, todos los días.

Sin embargo, hace unos años esto no era así. Hemos avanzado mucho en muy poco tiempo y la industria alimentaria ha sabido sacar provecho de ello. La economía y la industrialización ha provocado que cuando antes se producían, por ejemplo, 500 bizcochos en una panadería todos los días, hoy en día se puedan producir más de 5000 y distribuirlos a todas las grandes superficies. Y donde antes, solo podías comer uno a la semana hoy puedes comer 5 en un solo día.

La alimentación de hoy en día

Este es el trasfondo de nuestra alimentación y debemos ser conscientes que los cambios de hábitos de nuestra sociedad vienen impuestos por un avance en la industrialización y un aumento de la disponibilidad de productos de baja calidad alimentaria pero muy adictivos. Como comentábamos, el avance de la tecnología y el poder de la industria alimentaria ha provocado que nuestras dietas sean ricas en alimentos, hábitos que el movimiento se haya reducido en cantidad (1, 2). Debido a estos dos factores los números de personas con obesidad han aumentado en todo el mundo.

Este aumento se debe principalmente a que no existe un balance dentro de las kcal consumidas y las kcal gastadas, el llamado balance energético. Su teoría es sencilla, si comes más de lo que gastas el valor de la báscula irá aumentando y si comes menos de los que gastas el valor de la báscula irá descendiendo. Sin embargo, este acercamiento es un poco simplista ya que existen otros factores que no tenemos en cuenta. Hills, A. y colaboradores ya exponían en 2014 no se puede reducir todo a lo que comes y lo que gastas si no que también existen otros factores que resumieron muy bien en esta tabla.

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El resumen de esta tabla es que el gasto energético total depende de factores que tienen que ver con el movimiento como puede ser el gasto energético por ejercicio (entrenamiento) y el gasto energético por actividad física (movimiento que no es entrenamiento) y de factores relacionados con la propia existencia como el gasto energético en reposo y el gasto energético por el efecto de la comida. Esto SIEMPRE deberemos tenerlo en cuenta si queremos realizar un “approach” mucho más exacto ante la alimentación. Por otro lado, y aunque no aparezca en la tabla, tendríamos el valor de las kcal ingeridas y haríamos un “balance” entre las kcal que entran en el organismo y las que se van.

Una vez que tenemos esto en cuenta y sabiendo que una dieta hipercalórica mantenida en el tiempo ocasiona graves problemas de salud en el organismo, vamos a hacer hincapié en los números beneficios que tiene la alimentación en el organismo y para el tratamiento de distintas enfermedades. Para ello, vamos a realizar el análisis de 3 estudios en los que se aprecie la influencia de la dieta en enfermedades como la diabetes mellitus tipo II y la apnea obstructiva del sueño.

Diabetes Mellitus tipo II

El estudio que vamos a analizar fue realizado en 2018 por Vitale, M. y colaboradores (3)cuyo objetivo principal fue evaluar la relación existente entre la dieta mediterránea y los riesgos de enfermedad cardiovascular en personas con diabetes tipo II. Consiguieron nada más y nada menos que 2568 participantes con diabetes. Para evaluar lo hábitos de alimentación existe un cuestionario ampliamente utilizado y validado en este tipo de estudio llamado EPIC (European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition). Este cuestionario tiene algunas limitaciones por su propia extensión (248 items) que pueden llegar a aburrir al participante, pero ofrece muy buena información. Además, lo importante de este estudio es la adherencia a la dieta mediterránea y su efecto en la salud medido a través de del Rmed (Relative Mediterranean diet score) (4).

Uno de los datos más interesantes de este estudio es que las mujeres suelen seguir mejor la dieta mediterránea que los hombres, también parece que las personas mayores son más fieles a este tipo de alimentación, así como las personas del sur del país (en este caso España). Sin embargo, no parece depender de la educación o el factor socioeconómico. A continuación, se detalla el consumo de distintos alimentos en función si se tiene una alta adherencia o una baja adherencia.

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Como se puede observar 705 personas tenían un “Score” alto y se aprecia que consumen en mayor medida frutas, vegetales, legumbres, cereales, pescado, aceite de oliva y alcohol. Por otro lado, cuando comparamos las personas con un alto “score” vs uno bajo vemos que hay diferencias significativas en muchos de los factores de riesgo cardiovascular.

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A la vista de estos resultados, podemos concluir, al igual que hacen los autores, que un acercamiento a la dieta mediterránea, entendida como una dieta saludable, se asocia con un perfil cardio metabólico más sano y un mejor control de la glucosa y que, por tanto, debería incluirse en la práctica clínica.

Apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño es una enfermedad que afecta a las vías respiratorias y que provoca una reducción del flujo de aire a los pulmones cuando estamos durmiendo. La principal causa de esta enfermedad es el sobrepeso y la obesidad. Por lo tanto, reducir el tejido adiposo y controlar el peso es una de las estrategias más importantes para esta enfermedad. Además, el tratamiento común para las personas con apnea del sueño es un aparato llamado CPAP que infunde aire a través de una mascarilla cuando la persona duerme. Como podréis imaginar es un tratamiento muy invasivo y que dificulta mucho el sueño.

Una vez que tenemos esto en cuenta, vamos a analizar un estudio llamado INTERAPNEA (5) en el que a través de una educación nutricional y el ejercicio físico las personas con esta patología mejoraron no solo su peso si no su calidad de vida. En este caso, el enfoque nutricional vino dado por un nutricionista profesional que desarrolló 8 sesiones de educación nutricional, es decir, no impuso ninguna dieta, simplemente asesoró e informó de los beneficios y perjuicios de cierto tipo de hábitos. A continuación, tenemos el organigrama de las sesiones:

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Gracias a esta intervención, las personas con apnea obstructiva del sueño consiguieron a través de un enfoque interdisciplinar y basado en una mayor información sobre patrones de alimentación, siempre combinado con ejercicio físico, mejorar su calidad de vida y tener menos problemas derivados de la apnea obstructiva del sueño.

Resultados y conclusiones

A la vista de los resultados presentado e hilando con el comienzo de esta entrada de blog podemos concluir que la nutrición es una herramienta clave en el manejo de distintas enfermedades. Si nos paramos un segundo a reflexionar la de veces al día que ingerimos un alimento nos daremos cuenta de la importancia que tiene. Además, utilizando un símil muy conocido en la sociedad, nuestro cuerpo es como un coche y hay que seleccionar muy bien el combustible que le damos a nuestro organismo.

Para finalizar, solo me queda recomendar a todos los lectores del blog de Vitruve que, si tienen alguna cuestión, no duden en contactar con nosotros y sobre todo recomiendo que sean consciente de que lo que ingieran en el día de hoy puede que les ayude a tener una mejor vida el día de mañana y a poder desarrollar una vida plena, feliz y sin enfermedades.

Referencias

  1. Hall KD, Ayuketah A, Brychta R, Cai H, Cassimatis T, Chen KY, et al. Ultra-processed diets cause excess calorie intake and weight gain: an inpatient randomized controlled trial of Ad Libitum food intake. Cell Metabolism. 2020;32(4):690.
  2. Tobias DK, Hall KD. Eliminate or reformulate ultra-processed foods? Biological mechanisms matter. Cell Metabolism. 2021.
  3. Vitale M, Masulli M, Calabrese I, Rivellese AA, Bonora E, Signorini S, et al. Impact of a Mediterranean dietary pattern and its components on cardiovascular risk factors, glucose control, and body weight in people with type 2 diabetes: a real-life study. Nutrients. 2018;10(8):1067.
  4. Buckland G, González CA, Agudo A, Vilardell M, Berenguer A, Amiano P, et al. Adherence to the Mediterranean diet and risk of coronary heart disease in the Spanish EPIC Cohort Study. American journal of epidemiology. 2009;170(12):1518-29.
  5. Carneiro-Barrera A, Amaro-Gahete FJ, Díaz-Román A, Guillén-Riquelme A, Jurado-Fasoli L, Sáez-Roca G, et al. Interdisciplinary weight loss and lifestyle intervention for obstructive sleep apnoea in adults: Rationale, design and methodology of the INTERAPNEA study. Nutrients. 2019;11(9):2227.

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Graduado en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte.
Investigador en el grupo PROFITH-ACTIBATE.
Máster en investigación de la Actividad Física y el Deporte (UGR).
Doctorando en el programa de Biomedicina por la Universidad de Granada (UGR).
Colaborador del "The Voice of Science".

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